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친환경 정책의 이면: 치솟는 국제유가

by R.E.F. 18기 이유나 2021. 7. 26.

친환경 정책의 이면: 치솟는 국제유가

대학생신재생에너지기자단 18기 이유나

 

지난해 4월 말에는 국제유가가 12달러까지 폭락하기도 했다. 이는 코로나19로 인한 수요 감소로부터 나타난 현상이었으며, 생산원가도 안 나오는 상황이 지속되었다. 서브텍사스산원유(WTI)는 2020년 4월 28일 배럴 당 12.34달러를 기록하였는데, 셰일 오일 생산 원가가 미국의 경우 30~40달러, 러시아의 경우 20달러 이상임을 감안하면, 2달러 내외라고 알려진 사우디아라비아를 제외하고는 대부분의 나라에서 석유생산업체들이 도산 위기에 처하기도 했을 정도이다. 그러나 채 1년도 지나지 않아 유가가 5배 이상 올라 60달러선을 넘었으며, 현재는 코로나19 변이 바이러스 확산 등으로 하락세를 나타내고 있지만 다음과 같이 70달러선을 넘은 상태이다.

[자료 1. 최근 국제유가의 일일 변동 현황]

출처: 투데이에너지

 

끝나지 않은 코로나19 시대와 친환경 정책에도 상승하는 국제유가

코로나19가 본격적으로 전파되기 시작한 작년에 비하면 전 세계의 백신 보급 등으로 코로나19 확산세가 둔화되고 있긴 하지만, 미국과 유럽의 친환경 정책 확대와 잇따른 전기차 생산과 배터리 공장 신축 진행 등을 고려하면 유가 상승은 예상과 다른 상황임을 알 수 있다.

게다가 국제유가가 다시 100달러선으로 회복할 것이라는 전망까지 나오면서 미국 내외에서는 바이든 정부의 친환경정책이 역설적으로 유가를 상승시키고 있다는 비판까지 등장했다. 즉, 바이든 대통령이 취임 일성으로 내걸었던 그린뉴딜이 오히려 국제유가 상승을 부추기고 있다는 것이다. 이에 대한 근거 중 하나로는 이전 30달러선까지는 회복되었던 유가가 급격하게 상승하게 된 시점이 바로 미국이 선거철로 접어든 지난해 9월 이후라는 것이 있다. 바이든 정부가 들어서고 60달러선으로 진입하게 되었는데 그린뉴딜 정책의 영향인 것으로 간주되고 있다. 본격적으로 친환경 에너지 인프라를 구축하겠다는 선언이 오히려 유가를 증가시킨 데에는 복합적인 원인이 있겠지만, CNBC는 그린뉴딜이 건설경기에 대한 기대감을 증폭시켰기 때문으로 분석했다. 친환경 에너지의 규모를 늘리기 위해서는 그에 대한 인프라를 구축해야 하고, 이를 위해서는 많은 태양광, 풍력 등의 발전소를 지어야 하며 이에 맞춰 송전소, 송전탑 등의 배전시설과 도로, 통신 등의 기초 인프라까지 필요하기 때문이다. 즉, 친환경 에너지 인프라를 구축하기에 앞서 대규모의 건설공사가 필요하고 건설을 위한 장비가 동원되어 결국 평상시보다 훨씬 더 많은 석유가 필요해지기 때문이다.

 

전기차는 왜 국제유가에 호재인가

전기차 사용 확대 역시 국제유가 상승을 일으키는 하나의 요인이다. 전기차 도입의 목적이 화석연료의 의존을 줄이고 탄소배출량을 줄이기 위한 것임을 생각하면 아이러니한 현상이다.

[자료2. KAIST 연구팀이 개발한 하이브리드 전지 저장 메커니즘]

출처: 중앙일보

전기차의 핵심 부품은 내부의 이차전지이다. 이차전지는 외부의 전기 에너지를 화학 에너지로 변환하여 저장한 후 필요할 시 전기를 만들어 내는 장치이며, 여러 번 충전이 가능하여 ‘충전식 전지’라고도 한다. 즉 전기차는 휘발유를 사용하지 않고 전력을 이용하여 모터를 구동하는 방식이다. 배기가스가 발생하지 않지만, 차량 자체에서 전기를 생산할 수는 없으므로 결국엔 필요한 전기를 외부에서 받아야 한다는 문제가 있다. 즉, 전기차를 통해 진정한 친환경을 구축하기 위해서는 무엇보다 전기 자체를 친환경 에너지로 생산해야 한다는 것이다.

그러나 대표적인 친환경 에너지인 태양광, 풍력 발전소의 현재 에너지 효율은 10% 초반대에 그치고 있다. 화석연료를 이용하는 내연기관의 에너지 효율이 50%대임을 고려하면, 화력발전소 1곳에서 생산하는 전력을 충당하기 위해서는 5기 이상의 발전소를 지어야 한다. 그러나 자연환경에 제한을 많이 받는 친환경 에너지 특성상 발전소를 지을 부지는 한정적이다. 주로 도심과 먼 외곽에 지을 수밖에 없으며 생산한 전력을 도심으로 공급하기 위해서는 대규모의 송전시설이 필요하며, 이 과정에서 환경오염 역시 불가피하다. 즉, 전기차 수요를 늘리고자 전력 시설을 확충하게 되면 화력발전소 역시 증가될 수밖에 없다. 이러한 과정에서 전기차 보급 확대 정책은 국제유가에 호재로 작용하게 된다.  

 

수요와 공급으로 살펴보는 국제유가

바이든 미국 행정부의 친환경 행보가 오히려 유가를 상승시킨 상황을 투자의 관점에서 살펴보자. 정유기업 투자자는 친환경 정책으로 인해 정유사에 기존 사업을 축소하라는 입장이다. 바이든 행정부는 알래스카 원유 시추를 중단시켰으며 정유사들을 향한 투자자의 압박도 가해지고 있는 상황이다. 이에 따라 정유사들이 원유 시추 등에 투자를 줄여야 하기 때문에, 증가하는 수요에 대응하지 못해 유가 상승이 불가피하다.

[자료 3. WTI 가격과 세계 원유 시추 투자액]

출처: 한경닷컴

위 그래프를 보면 미국 정부와 투자자의 친환경 행보에도 유가 상승세는 꺾이지 않는 것을 알 수 있다. 수요는 늘어나는데 공급은 부족하여 유가가 더 오를 수밖에 없다는 의견이 힘을 얻고 있다. 이에 대한 근거는 세계 정유사들의 원유 시추에 대한 투자액 감소다. 영국의 에너지산업 분석회사인 우드매켄지에 따르면, 세계 원유 시추 관련 투자액이 작년에 3,290억 달러였으며 올해에는 3,480억 달러로 소폭 증가했으나 수요량 증가를 고려하면 실질적인 투자는 감소한 셈이다. 또한, 2014년 투자액인 8,070억 달러의 절반에도 못 미치는 수준이다.

 

결론

우리나라도 고유가에 대한 피해를 떠안게 되었다. 한국전력은 코로나19로 인한 저유가 덕에 지난해와 올해 1분기 흑자를 냈지만, 연료비가 급등하면서 2분기 실적부터는 적자전환이 불가피한 상황이다.

친환경 정책 확대에도 불구하고 원유 수요는 당분간 크게 줄 것 같지 않다는 의견이 주를 이루고 있다. 원유를 대체할 만한 에너지원이 아직 없기 때문이다. 월스트리트저널(WSJ)은 차량용 연료 및 석유화학제품 수요가 앞으로 10년 이상 줄지 않을 것으로 예측했다. 국제에너지기구(IEA)에서는 세계 원유 수요가 내년 말쯤 코로나19 이전 수치로 회복되고 최소 2026년까지는 증가할 것이라 내다봤다. 또한, 원자재 투자회사인 G&R어소시에이츠의 창업자 리 괴링(Leigh Goehring)은 공급과 수요의 불일치가 석유 파동을 일으킬 수 있다고 말했다.

그러나 일부 시각에서는 유가 상승에 대한 우려가 과하다는 비판도 제기되었다. 국제유가가 계속해서 상승할 경우, 주요 정유사의 주주도 기업 순이익을 늘리기 위해 원유 생산 능력을 확대해야 한다고 입장을 바꿀 가능성이 크다는 것이다. 석유수출국기구(OPEC)의 생산량 조절 역시 변수 중 하나다. 그러나 이미 원자재 투자자 중 일부는 국제유가가 배럴당 100달러선을 넘을 수 있을 것으로 보고 원유 투자 비중을 확대하고 있다.

현재 화석연료에서 친환경 에너지로 에너지원이 변하고 있는 과도기인 만큼, 이러한 상황들은 수반될 수밖에 없는 문제이기도 하다. 그러나 갑작스러운 변화는 또 다른 문제를 야기할 수도 있다. 세계에서 최대의 석유 트레이더인 트라피구라(Trafigura)의 제러미 위어 회장은 "세계가 청정에너지로 도약하지 못하고, 자동차도 완전한 전기차 시대로 들어서지 못한 상황에서 석유개발 투자가 갑자기 줄어 공급 불안을 야기하고 있다"고 말했다.

 


참고문헌

1. 권유진, “초·분 단위 급속충전까지…전기차 시대, 2차전지 진화 빨라졌다”, 2020.12.04., https://news.joins.com/article/23937064

2. 백상경, 오찬종, “文정부 '친환경 청구서' 독박…한전 올 적자전환 불보듯”, 매일경제, 2021.06.21., https://www.mk.co.kr/news/economy/view/2021/06/599518/

3. 이고운, “바이든 친환경 정책의 역설…유가 치솟았다”, 한경닷컴, 2021.06.15., https://www.hankyung.com/international/article/2021061517861

4. 이현우, “[국제이슈+]친환경·전기차 정책기조에도 고공행진하는 국제유가”, 아시아경제, 2021.03.14., https://view.asiae.co.kr/article/2021031412082510450

5. 조대인, “[국제유가] 코로나19 변이바이러스 확산에 28일 유가 하락”, 투데이에너지, 2021.06.29., https://www.todayenergy.kr/news/articleView.html?idxno=237755

6. 조연, “"유가 100달러 시대 다시 온다"”, 한국경제TV, 2021.06.16., https://www.wowtv.co.kr/NewsCenter/News/Read?articleId=A202106160158&t=NNv

 

댓글9

  • 탈탄소 정책이 시행되는 와중에 국제유가가 상승한 것에는 여러 요인이 있겠지만, 친환경에너지 인프라 구축을 위한 기초 인프라에 우선 더 많은 석유가 필요해 유가 상승을 부추겼다는 요인이 참 아이러니 한 것 같습니다. 탈탄소 전환을 위해 마지막의 마지막으로 원유를 쓰겠다는 상황인 것 같은데 복잡미묘한 상황이네요.. 현상을 자세히 소개해주셔서 감사합니다. 좋은 기사 잘 읽었습니다!
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  • 지금은 탈탄소 사회를 위한 인프라 구축 단계라고 하며 불가피하다는 식으로 화석연료를 사용하고 있는데, 이런 인프라 구축이 완료된 상황에선 정말 탈탄소를 할 수 있을지 의문을 가지게 되는 기사였습니다. 장기적인 목표와 현재 기술의 발달 단계를 파악해서 원유 시추를 중단하는 것이 맞는지, 유가 하락을 위해서 일시적으로 원유 투자를 늘려야 할지 선택이 필요할 것 같습니다. 친환경 정책의 이면에 대해서 짚어주셔서 감사합니다. 기사 잘 읽었습니다.
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  • 친환경정책이 실제적으로는 화석 연료 사용을 부추기고 있는 꼴이 되었다는 것이 너무 신기하네요. 사실 수요와 공급의 법칙을 따르면서도 독점적인 에너지원이다 보니 불확실성이 너무 커져 친환경정책과 같은 규제로 석유를 컨트롤 할 수 없다고 생각했었던 적이 있는데, 실제로도 정책으로 화석연료 사용(특히 석유)를 억제하는 것은 어려운가 봅니다. 기사 잘 읽었습니다.
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  • 재생에너지 확충, 그린 뉴딜, 탄소 중립이라는 움직임에만 집중했었지 정작 이에 필요한 인프라를 세우는 과정에 대해 생각해본적은 없어서 인상적인 기사였습니다. 전기차가 늘어날수록 늘어나는 전력 소비량을 채우기 위해 화력 발전소를 건립해야한다는 점도 참 모순적인 것 같습니다. 재생에너지 효율이 늘고는 있다지만 화석연료에 한참 못미치는게 현실이니까요. 탄소를 줄이기 위해서 좀 더 폭넓고 다각적인 접근이 필요할 것 같습니다. 좋은 기사 감사합니다.
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  • 매우 모순적인 일이네요.. 충분한 인프라의 구축의 중요성을 보여주는 사례인 것 같습니다. 아직 차를 보유하지 않은 대학생으로 살다보니 유가에 대한 기사에 관심을 크게 기울이지 않았는데요. 이 기사를 읽고 에너지 전환 과정에서 이런 일이 발생할 수 있구나하고 놀랐습니다. 매우 예상 밖이네요 ,,
    글이 자세하여 많은 도움이 되었습니다. 좋은 기사 감사합니다!
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  • 전기차 사용의 확대가 국제유가를 상승시킨다는 사실을 알고 놀랐습니다. 환경에 좋은 전기차가 오히려 유가를 상승시킨다니,, 모순적인 것 같습니다. 그동안 탈탄소에만 관심을 가져 탈탄소를 위한 인프라를 구축할 때의 상황에는 무관심했는데 인프라 구축의 중요성도 알게 되었습니다! 좋은 기사 잘 읽었습니다 :~)
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  • 제목만 보고 유가 상승 원인이 무엇일지 궁금했는데 기사를 보고 자세히 알게 되었습니다:) 특히 태양광, 풍력 발전소의 효율이 10% 초반인 현재 시점에서 전기차 사용의 증가가 오히려 국제 유가를 상승시킬 수 있다는 사실이 놀랍네요..좋은 기사 감사합니다!!
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  • 늘 친환경 전환을 외쳤지 그 과정에서 나타나는 리스크는 고려해보지 못한 것 같네요. 원유의 공급 불안에 따라 우리나라나 전세계가 맞이할 위기에 대해서 생각해보게 된 것 같습니다! 전환의 과정에서 일어나는 일이라 어쩔 수 없다고는 하겠지만, 이 속에서 나타나는 손해와 파산 리스크에 대하여 보호 방안도 있어야겠네요! 공정 전환의 변수에 대해서 생각하게 되는 좋은 기회였습니다! 좋은 기사 감사합니다!
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  • 태양광, 전기차 등의 보급과 활성화로 인해서 석유의 소비가 당연히 줄어들 것이라고 생각했는데 잘못된 생각이었네요..오히려 이런 친환경 에너지의 활성화로 인해서 석유 소비가 증가하고 유가가 증가할 수 있다는 생각을 못한 거 같은데 이 기사를 통해 새로운 사실 알아가네요! 좋은 기사 감사합니다!
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